西雅图为何失去超音速 它能重新拥有一支球队么?

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  NBA前不久公布了季前赛赛程,根据安排,卫冕冠军勇士队将在10月6日与国王展开一场对决,而比赛地点被设在了西雅图钥匙球馆。这里曾是雷霆前身超音速的主场所在地,因此对于凯文-杜兰特来说意义非常,此外,对于很多活跃于上世纪九零年代的老球员来说,这座球馆也曾为他们留下深刻的记忆。

  史蒂夫-科尔是勇士队的主教练,同时也是公牛王朝第二次三连冠的功臣之一,1996年,他随公牛一起重夺总冠军,总决赛对手就是超音速。因此,对于这支球队,这座城市,他也有着一份特别的感情。在接受采访时,他向西雅图奉上了美好祝愿:

  “我对我们将会去那儿打球感到兴奋,我已经等不及要感受那里的氛围,我希望西雅图能再次拥有一支球队,我希望这件事能成为现实,而(在这里举办季前赛)也许对此有些帮助。”

  既然西雅图的篮球氛围如此浓烈,在篮球迷心中拥有如此特殊的地位,那么超音速当初为什么会搬离这座城市?他们又能否再次拥有一支NBA球队呢?

  

  西雅图是怎样失去超音速的?

  2008年7月,克莱-本内特与西雅图达成一项交割协议,正式确认将一支NBA球队带回他的家乡俄克拉荷马城,同时,也宣告了西雅图超音速长达41年的历史至此终结。

  实际上,超音速之“死”,在那之前两年就已成为定局。2006年,星巴克创始人霍华德-舒尔茨以3.5亿美元的价格将超音速以及WNBA风暴队的所有权转售于来自俄城的亿万富翁克莱-本内特,为后来发生的一切打下铺垫。

  

  “从他们将球队卖给俄城人那一刻起,迁址的命运就已经注定了。”前西雅图市长格莱格-尼克尔斯如是说,“城市做了很多努力,但很显然,新老板就是想把球队搬走。”

  “这让人感到不安,”前超音速总裁兼小老板沃利-沃克表示,“不是因为谁说了什么,或者当时发生了什么不妥的事情,看起来一切都好,但就是感觉不太对。现在我们知道为什么了。”

  本内特在接手超音速之后发表了一份声明,称自己无意将球队搬走,但这话没几个人相信。“本地球队有了个外地老板,你不能不因此多心,这绝对不是事后诸葛亮。”前市议员皮特-斯坦布律克表示,“我从未相信俄城的财团真想把球队留在西雅图,而且不止我一个人这么看,那家伙(本内特)一开始看起来就不太可靠。”

  

  那么为什么舒尔茨还会把球队卖给这么一个“看起来并不可靠”的外地人呢?发布会当天,他将自己出售球队的原因归结于艰难的“主场改造计划”,言外之意超音速相关方面并不真的想为留住球队而付出努力——在那之前的两年时间里,超音速一直在和市政府商谈翻修当时已经颇为陈旧落后的钥匙球馆,但始终没能取得理想的结果。

  舒尔茨在2001年出资2亿美元买下超音速,曾经踌躇满志,想要大干一场。可是五年时间过去了,球队始终未能重现上世纪90年代的辉煌,本内特也在与加里-佩顿、拉沙德-刘易斯等前超音速球员在续约谈判的拉锯战中磨光了热情。

  再就是,如舒尔茨本人所说,他曾提出过一项需要市政帮忙筹资2.2亿美元的钥匙球馆的翻修计划,但在州议会、市议会以及选民当中遭遇到了巨大阻力。舒尔茨财团声称:因为与钥匙球馆的租约,他们已经损失了6000万美元,而未来两年时间里,预计还要损失更多!

  

  简而言之,西雅图想要留住超音速,但却并不情愿因为一位亿万富翁想改善他个人产https://www.qwhtt.top/业的经营状况而代为买单。这位亿万富翁一赌气,卖掉球队,至于买家会不会把球队搬走,那就不是他想要担心和理会的的事情了。

  于是,在球队易主两年之后,西雅图球迷担心的事情真的发生了:本内特正式以7500万美元的价格,买断了与钥匙球馆剩余两年的租约,将这支NBA球队搬到了他的家乡俄克拉荷马。按照本内特的说法,如果没有一座新场馆,那么超音速就是个“烧钱的坑”,未来两年还要损失6000万。

  在此期间,微软CEO史蒂夫-鲍尔默(当时还没买下快船)曾经组织起一个财团,想要再从本内特手中买回超音速,但被明确告知不卖,于是只能无奈放弃。唯一能让西雅图人感到安慰的是,在与本内特的协议中,超音速的队名及配色等球队相关元素被保留了下来。

  西雅图配得起一支NBA球队

  西雅图在升级钥匙球馆计划中所表现出的“不配合”,寒了舒尔茨的心,但抛开这件事不谈,这座城市配得起拥有一支NBA球队——尤其是在十年后的今天。

  超音速的辉煌过往

  一直以来,西雅图都是一https://www.qwhtt.top/座体育氛围浓厚的城市,而超音速也NBA史上最具传奇性的球队之一。

  

  这支球队从1967年开始建队,到2008年迁离,总共41年的历史当中,有22次打进了季后赛,3次杀进总决赛,并在1978-79赛季在杰克-希克马率领之下先后击败湖人、太阳和子弹,夺得了NBA的总冠军。他们也因此成为了NBA有史以来,曾经夺得过总冠军的18支球队之一。

  即便是排除掉那个冠军赛季,超音速历史上也不乏精彩时刻。上世纪90年代,由加里-佩顿和肖恩-坎普领军的那支球队,犹如一道旋风席卷NBA大陆,让人闻风丧胆。他们不仅多次拿到分区第一,让奥拉朱旺、“犹他双煞”尝到被淘汰的苦涩滋味,更在1996年与不可一世的公牛王朝上演巅峰对决。

  那一年的总决赛,被无数球迷——包括很多如今活跃于联盟的NBA明星奉为经典,牢牢锁在记忆深处,“手套”让乔丹都不胜其烦的牛皮糖式防守,“雨人”面对罗德曼上演的骑扣,甚至成为了很多人爱上篮球运动的最初理由。

  

  即便是在舒尔茨接手球队以后,尽管他对球队的整体表现并不满意,但队中也出现过雷-阿伦和刘易斯这样曾经将球队带进分区半决赛的明星组合。所以,人们有理由相信,这座城市有成功运营一支球队能力。

  全美最佳工作生活城市

  超音速的辉煌历史并非偶然,因为西雅图对于职业体育球队来说,是一片足够肥沃的土壤——除了良好的球迷基础之外,整座城市的经济环境也颇为理想。

  西雅图地处美国西北部,濒临太平洋,不仅地理位置优越,还是现代科技领域的前沿阵地,在航天、计算机软件、生物信息科学、基因科学、远程医疗、电子设备、医疗设备、环境工程等各项先进技术上均处于领导地位。

  

  诸如微软、亚马逊、波音、星巴克等世界闻名的大公司,都将总部设在了超音速,而像微软联合创始人保罗-阿伦、亚马逊CEO杰夫-贝索斯等亿万富翁也都定居于此。因此,超音速也被许多年轻的专业人士和科技先锋们视为一座人生的灯塔。

  过去7年时间里,仅亚马逊一家公司就在西雅图地区聘任了超过48000名雇员,未来两年,旅游公司艾派迪计划在当地招聘28000名员工。此外,房地产公司Redfin和Zillow也都在当地拥有很强的影响力,更不必说微软这样早已根深蒂固的商业巨头了。

  因为经济、气候、环境等多方面原因,超音速曾先后获得过“全美最佳居住地”、“最佳工作生活城市”以及“全美生活质量最高城市”等头衔。据胡润百富榜在2017年的一项调查显示:西雅图已经成为全美最受中国亿万富翁青睐的居住地之一,仅次于洛杉矶。

  场馆问题有望解决

  除了良好的基础条件之外,当年导致球队搬家的一块主要症结——主场馆问题,如今也已经迎来了新的转机。

  克里斯-汉森,美国知名风险投资人,曾经在2013年尝试从马鲁夫兄弟手中买下国王,将其迁至西雅图。虽然汉森的计划最终因为印度人拉纳戴夫的阻挠而以失败告终,但他想要重新将NBA带回西雅图的努力,并未因此终止。

  

  汉森的计划是在南城区靠近MLB水手队主场塞弗科体育场和NFL海鹰队主场世纪互联球场的位置买下一块土地,兴建一座新的球馆。为此,他甚至表态:如果政府肯提供工程用地,他可以不用政府出资,自己去私募2亿美元(原本的计划是政府以可偿还债券的方式提供帮助),来凑足5亿美元,完成新球馆的修建。

  除了汉森之外,安舒茨娱乐集团(AEG)也曾致力于在西雅图重新组建一支NBA球队。这家拥有NHL洛杉矶国王队以及斯台普斯中心运营权的财团,向市政府提出过一项5亿美元翻修钥匙球馆的计划。另外,AEG前任CEO联合枫叶娱乐体育集团前CEO蒂姆-莱维克组建的橡树谷集团,也提出了一项钥匙球馆翻修计划,据说将耗资5.64亿美元(一说6亿美元)。

  后来,AEG宣布退出竞争,不过汉森财团和橡树谷集团仍在不懈努力,双方提出的条件和计划各擅胜场,但有一点是相同的:他们都想让西雅图市重新拥有一支NBA球队。

  NBA何时重回西雅图?

  前NBA主席大卫-斯特恩曾在今年一月一次接受采访时表示,西雅图是最有可能拥有下一支NBA球队的城市:

  “我认为,如果NBA选择扩军,或者某支球队想要迁址,那么我猜,首先他们会考虑西雅图和拉斯维加斯。不过我不认为拉斯维加斯会胜出,因为他们已经拥有了NHL、WNBA以及NFL球队。而西雅图是一座很棒的城市,蒂姆-莱维克出资翻修钥匙球馆的计划对西雅图很有利。”

  斯特恩的继任者——NBA现任主席亚当-萧华也将西雅图排在了扩军计划的最前列,他在去年接受开拓者后卫CJ-迈克伦姆采访时曾经表示:“在某种程度上,扩军是大势所趋,而西雅图毫无疑问是少数几个备选城市之一。”

  不过,萧华同时也表示,扩军计划还不是NBA眼下重点考虑的工作,他也不想为NBA重回西雅图给出一个明确的时间表。

  

  “NBA是一个拥有30支球队的联盟,你要首先考虑引入两支球队会对原本的竞争平衡产生何种影响。另外从经济角度来讲,我们的财政状况达到了历史最高峰,但仍然没能达到所有30支球队都赚钱的地步。起码在我最近一次和老板们开会时所讨论的内容来看,大家的想法还都是先专心保证这30支球队的健康发展和竞争质量。”

  一位NBA老板在采访中表达了类似观点:“关于扩军,我认为我们应该首先保证眼下这30支球队都能运营良好。如果还有球队在持续亏损,那么(相比扩军)我们更应该考虑的是将这些球队迁离其所在的市场。然后,等所有球队都盈利了,你才该考虑扩军。”

  所以这又提出了一个新的设想,那就是迁址。正如另外一位老板所言:“我相信西雅图会是第一选择,我认为相比扩军,迁址的可能性更大。不过就目前而言,两者都不大可能。”

  

  曾经尝试将超音速留在西雅图的鲍尔默,也认为尽管万事俱备,但什么时候能吹起东风,还很难预料:“(对于NBA何时回归西雅图)我一点头绪都没有。这也是我当初很高兴能够在洛杉矶买下一支球队的部分原因,当时我找到主席,他跟我说,‘听着,我们已经学到了教训,我们可不想再有一支球队搬家。’由此可见,如果你想要买下一支球队,别指望能在买完之后把它搬到西雅图。”

  “并不是经常有球队出售,至于扩军,老实说我从未听过相关说法,也没法做出预言。当我买下快船时,我已经58了,我可不想因为想在西雅图拥有一支NBA球队再等上十几年。”

  所以,如果NBA再次扩军,或者现有30支球队当中有人想要搬家,那么西雅图绝对是呼声最高的备选答案之一。至于这一天何时到来,那又不是西雅图自己所能决定的了。

  

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